Το 4ο Γυμνάσιο Χαϊδαρίου έχει αποκτήσει πολύ καλό όνομα στα εκπαιδευτικά πράγματα της πόλης μας. Δεν είναι τυχαίο ότι οι καθηγητές του προσπαθούν να κρατήσουν επαφή με τα παιδιά που πέρασαν από τα χέρια τους και να καταγράψουν την πρόοδο του καθενός στη ζωή. Και όταν λένε πρόοδο, μάς εξηγεί η πρώην διευθύντρια κ. Αγγελική – Γκανά Ρηγάκη, δεν εννοούν μόνο πτυχία και διδακτορικά, αλλά “πετυχημένο θεωρούν όποιον αγαπάει αυτό που κάνει και το κάνει καλά”.


Προκειμένου, λοιπόν, να συμπληρωθεί το αρχείο του σχολείου τους, από το οποίο αντλούμε υλικό για το κείμενο αυτό, λαμβάνουν συχνά από τους μαθητές τους έντυπο και φωτογραφικό υλικό, για να αναρτηθεί στην ιστοσελίδα του σχολείου και να τιμηθεί ο αγώνας κάθε παιδιού, όποιος κι αν είναι αυτός. Ακόμα, για να αναδειχτεί η δουλειά που γίνεται στα δημόσια σχολεία, τα οποία είναι παραγνωρισμένα στις μέρες που ζούμε. 


Στην αιχμή της τεχνολογικής έρευνας


Ας ξεκινήσουμε την αναφορά μας στον Γιώργο Σωτηρίου, σημερινό μας “καλεσμένο”, από τον ρόλο του δημόσιου σχολείου στην καριέρα του. Λέει συχνά, λοιπόν, στους ξένους συναδέλφους του στο πανεπιστημίου ΕΤΗ της Ζυρίχης ότι είναι “Περήφανος που προέρχεται από ελληνικά, συνοικιακά, δημόσια σχολεία”. 


Ο
Δρ. Γεώργιος Σωτηρίου είναι ένας από τους πολλούς Έλληνες της εποχής μας με σημαντική διεθνή ακαδημαϊκή καριέρα, παρά το νεαρό της ηλικίας του. Διαπρέπει στην αιχμή της τεχνολογικής έρευνας, χαράζοντας νέους δρόμους στην βιο-ιατρική με τη χρήση φωτοθερμικών νανοσωματιδιακών υλικών.  

Γεννήθηκε το 1983, μεγάλωσε και ανδρώθηκε στο Χαϊδάρι. Φοίτησε στο 4ο Δημοτικό, Γυμνάσιο και Λύκειο Χαϊδαρίου
και αφού έδωσε πανελλήνιες εξετάσεις
μπήκε στη Σχολή Εφαρμοσμένων Μαθηματικών
και Φυσικών Επιστημών του Εθνικού
Μετσόβιου Πολυτεχνείου.

Αποφοίτησε το 2006, οπότε και έγινε
δεκτός από το Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο
Τεχνολογίας (ΕΤΗ)
στη Ζυρίχη, ένα από τα καλύτερα Πολυτεχνεία
στον κόσμο με σπουδαίους απόφοιτους,
όπως λόγου χάρη ο Einstein (Αϊνστάιν) και ο
Röntgen
(Ραίντγκεν, ο πατέρας των ακτίνων Χ). Το
2008 ολοκλήρωσε τις μεταπτυχιακές του
σπουδές (MSc)
πάνω στα Μικροσυστήματα και τη
Νανοτεχνολογία. Έπειτα, μέσα σε μόνο 3
χρόνια, έλαβε και το διδακτορικό του
δίπλωμα (Doctor of Sciences) από το τμήμα
Μηχανολόγων Μηχανικών και Μηχανικών
Διεργασιών (Department
of
Mechanical
and
Process
Engineering)
από το ίδιο Πανεπιστημιακό Ίδρυμα,όπου
και συνέχισε ως λέκτορας και επιστημονικός
συνεργάτης για ενάμιση χρόνο.

Διακρίσεις και ερευνητικό έργο


Για
τα επόμενα 2 χρόνια, ο Δρ. Σωτηρίου έλαβε
υποτροφία από το Ελβετικό Ίδρυμα Ερευνών
για να εκπονήσει ερευνητική εργασία ως
μεταδιδακτορικός συνεργάτης – ερευνητής
στη σχολή Περιβαλλοντικής Υγείας στο
Πανεπιστήμιο Harvard,
όπου και συνεχίζει έως και σήμερα ως
επισκέπτης – ερευνητής. Αυτό τον καιρό,
έχει τη θέση υπεύθυνου επιστημονικού
συνεργάτη σε εργαστήριο στο ΕΤΗ της
Ζυρίχης. Πρόσφατα, έκανε αίτηση και μετά
από σειρά συνεντεύξεων και παρουσιάσεων
κέρδισε τη θέση επίκουρου καθηγητή στο
Ινστιτούτο Καρολίνσκα (Karolinska
Institutet)
στη Στοκχόλμη, το διεθνούς
κύρους Ινστιτούτο που απονέμει το Νόμπελ
Ιατρικής κάθε χρόνο.
Η
υψηλής ποιότητας έρευνα που διεξάγει έχει
αναγνωριστεί ευρέως, καθώς έχει κερδίσει
πολλά βραβεία και διαγωνισμούς τόσο σε
εθνικό όσο και σε διεθνές επίπεδο, όπως
το Μετάλλιο
του ΕΤΗ Ζυρίχης για διακεκριμένη
διδακτορική εργασία (2013), το βραβείο
Hilti
για καινοτόμα έρευνα (2013), το βραβείο
καλύτερης διδακτορικής εργασίας από
την Ελβετική Εταιρία Χημικών (2012) και
το βραβείο (πρώτη θέση) διδακτορικού
φοιτητή βιονανοτεχνολογίας από το
Αμερικάνικο Ινστιτούτο Χημικών Μηχανικών
(2011).

Η
έρευνά του αφορά κυρίως την σύνθεση των
νανοσωματιδίων και διάφορων δομών, η
εφαρμογή των οποίων εμπίπτει στη
βιο-ιατρική, έχοντας ως στόχο την
αποτελεσματική αντιμετώπιση των ιατρικών
προκλήσεων του αύριο. Επιπλέον, η έρευνά
του περιλαμβάνει την κατασκευή πολυμερών
από φιλμ νανοσωματιδίων και καινοτόμων
νανο-αντιοξειδωτικών υλικών, που έχουν
ήδη οδηγήσει σε αιτήσεις για διπλώματα
ευρεσιτεχνίας. Με πιο απλά λόγια, διεξάγει
έρευνα προσπαθώντας να πετύχει τη
διάγνωση και θεραπεία ασθενειών
χρησιμοποιώντας νανοτεχνολογία και
υλικά.


Νέοι δρόμοι στη θεραπεία του καρκίνου
Σε
μια πρόσφατη επιστημονική μελέτη, ο Δρ.
Σωτηρίου και η ομάδα του δημιούργησαν
σωματίδια χρυσού με μέγεθος μικρότερο
από 100 νανόμετρα, δηλαδή χίλιες φορές
πιο μικρά από τη διάμετρο μιας τρίχας.
Αυτά τα νανοσωματίδια είναι φωτοθερμικά,
δηλαδή έχουν την ιδιότητα να θερμαίνονται
με ακτινοβολία υπέρυθρων ακτίνων laser.
Επομένως, αν αυτά τα σωματίδια μαζευτούν
στο περιβάλλον καρκινικών κυττάρων και
ακτινοβοληθούν με υπέρυθρες ακτίνες
laser,
οι οποίες δεν είναι βλαβερές για το
ανθρώπινο σώμα, η υψηλότερη θερμοκρασία, που θα αναπτυχθεί τοπικά, θα καταστρέψει
επιλεκτικά τα καρκινικά κύτταρα αφήνοντας
τον υπόλοιπο ιστό υγιή. Φυσικά, αυτού
του είδους μη επεμβατικών θεραπειών
είναι σε πρώιμο ερευνητικό στάδιο, και
χρειάζονται αρκετά χρόνια μελετών και
έρευνας για να καταλήξουν στις κλινικές.

ΣΧΕΤΙΚΟ ΔΗΜΟΣΙΕΥΜΑ