Το Χαϊδάρι είναι “φτιαγμένο” για ορεινή ποδηλασία, γιατί, όντας στην άκρη του Λεκανοπεδίου, στην αγκαλιά Ποικίλου και Αιγάλεω, διαθέτει άφθονες διαδρομές για τους λάτρεις του σπορ. Ένας από αυτούς, ο μικρός Γιάννης Καρυδάκης, μιλάει στο Χαϊδάρι Σήμερα για το άθλημα που τον “τρελαίνει”.  

Δίχως αμφιβολία η ποδηλασία γενικότερα είναι δεν είναι από τα πλέον διαδεδομένα αθλήματα στη χώρα μας, αν και το τελευταίο διάστημα έχουμε έναν παγκόσμιο πρωταθλητή πίστας που μάς κάνει περήφανους, τον Χρήστο Βολικάκη. Από την άλλη όλοι έχουμε αναμνήσεις με τον εαυτό μας πάνω σε ένα ποδήλατο, ωστόσο ελάχιστοι είναι εκείνοι που αποφασίζουν να το φτάσουν αυτό… μακριά, σε αντίθεση με άλλες χώρες, όπου όχι μόνο κάνουν πολύ ποδήλατο, αλλά και το παρακολουθούν με τις ώρες στην τηλεόραση, σε διάφορους “γύρους”, όπως Γαλλίας, Ιταλίας κτλ.

Ε λοιπόν, ο 14χρονος Γιάννης Καρυδάκης συνεχίζει σε αθλητικό επίπεδο το παιδικό πάθος του για τις δύο ρόδες. Από την πλατεία του Δάσους ανέβηκε στο βουνό και εκεί συνεχίζει, σαν αθλητής του Κρόνου Νίκαιας, που καλλιεργεί την ορεινή ποδηλασία. Οι διαδρομές τους είναι μονοπάτια του βουνού, συχνά άγρια, ενώ στους αγώνες προσθέτους και τεχνητά εμπόδια και πετυχαίνουν αληθινές πτήσεις!

“Με γεμίζει ενέργεια και αδρεναλίνη το να διασχίζω το δάσος και τους ανώμαλους δρόμους του βουνού”, μάς λέει ο Γιάννης. Έχει πάρει κιόλας μέρος σε αρκετούς διασυλλογικούς αγώνες και έχει ανεβεί στο βάθρο. “Πριν ξεκινήσει η καραντίνα, προπονούμασταν σε γνωστά μου μέρη, στο Δαφνί και στο Ποικίλο Όρος. Μόνος πάω και σε άλλα σημεία. Τώρα που μένουμε σπίτι, προπονούμαι με πρόγραμμα που μας έχει δώσει ο γυμναστής μας.”

Τι τον κράτησε στην ποδηλασία και δεν προτίμησε ένα άλλο άθλημα, πιο διαδεδομένο ή και υποσχόμενο κάποια καριέρα; «Δεν το σκέφτηκα καθόλου. Από πολύ μικρός περνούσα όλη μέρα πάνω στο ποδήλατο, αισθανόμουν ελεύθερος. Και τώρα ελευθερία μου χαρίζει το ποδήλατο και ταυτόχρονα έχω την ευκαιρία να εξερευνώ νέα μέρη στη φύση». 

Ποιες όμως είναι οι δυσκολίες της ορεινής ποδηλασίας; «Επειδή είναι εξ ολοκλήρου εξωτερικό άθλημα, προπονήσεις και αγώνες, έχεις να κάνεις με τις καιρικές συνθήκες. Το χειμώνα κρύο, λάσπη και βροχή, ενώ το καλοκαίρι έχουμε ζέστη και λιοπύρι. Βέβαια για κάποιους, όπως κι εγώ, αυτά δεν είναι αναγκαστικά άσχημα…» 

Ο Γιάννης είναι αποφασισμένος να κάνει πολλά πολλά χιλιόμετρα πάνω στο ποδήλατό του και ονειρεύεται νίκες. Του ευχόμαστε να πετύχει τους στόχους του, αλλά και κουράγιο στις ζόρικες διαδρομές στα πετροβούνια μας.