Αφροδίτη Κατσιάρα: Ένα αστέρι στην πισίνα

Αφροδίτη Κατσιάρα

Η αθλήτρια της Α.Ε. Χαϊδαρίου έχει βάλει το όνομά της πολύ ψηλά στη λίστα με τις καλύτερες Ελληνίδες κολυμβήτριες. Ο μέχρι τώρα απολογισμός της 19χρονης Αφροδίτης είναι εντυπωσιακός. Τρία χρυσά, επτά αργυρά και πέντε χάλκινα μετάλλια στα Πανελλήνια Πρωταθλήματα Γυναικών. Αμέτρητες οι διακρίσεις της σε επίπεδο χαμηλότερων ηλικιακών κατηγοριών τόσο στην πισίνα όσο και στην ανοιχτή θάλασσα (Open Water). Έχει εκπροσωπήσει την χώρα μας σε πολλές διεθνείς διοργανώσεις*. Επιπλέον, οι σχολικές επιδόσεις της, ίδιες με τις αθλητικές**! Δεν είναι δύσκολο να καταλάβει κανείς ότι η Αφροδίτη είναι ένα χαρισματικό κορίτσι! 

Του Χρήστου Τσούνη

Πώς τα κατάφερε όμως όλα αυτά και τι έχει ακόμη να μας δείξει; Ας αφήσουμε την ίδια να μας τα πει:

ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ

Αφροδίτη, τι να περιμένουμε να δούμε από εσένα μέσα στο 2020; Ποιοι είναι οι αγωνιστικοί στόχοι σου;

Κύριος στόχος κάθε χρονιάς είναι η προσωπική βελτίωση των χρόνων – ρεκόρ. Το Πανελλήνιο πρωτάθλημα ανδρών – γυναικών αποτελεί την πιο σημαντική διοργάνωση εντός Ελλάδας. Σ’ αυτό, διεκδικώ τις καλύτερες θέσεις που μπορώ τα τελευταία χρόνια. Φέτος, μαζί με τον προπονητή μου Παναγιώτη Καλογερόπουλο, έχουμε θέσει σαν υψηλότερο στόχο το Πανευρωπαϊκό πρωτάθλημα ανδρών -γυναικών. Είναι δύσκολο αλλά όχι ακατόρθωτο.

Δεν υπάρχει όμως μόνο η πισίνα για σένα. Συμμετέχεις και σε αγώνες «ανοιχτής θάλασσας». Στους αγώνες στη θάλασσα η ελληνική κολύμβηση μετράει πολλές και μεγάλες επιτυχίες. Μίλησε μου για τις εμπειρίες που έχεις ήδη από αγώνες «Open Water».

Συμμετέχω σε αγώνες ανοιχτής θάλασσας από το 2013. Το Open Water είναι κάτι τελείως διαφορετικό από τους αγώνες πισίνας. Τα αγωνίσματα διαρκούν ώρες και εκεί ξεχωρίζουν οι μεθοδικοί και έμπειροι κολυμβητές. Το 2016 προκρίθηκα και αγωνίστηκα στο πρώτο μου πανευρωπαϊκό πρωτάθλημα ανοιχτής θάλασσας στην Ιταλία με την σκυτάλη των 4Χ1250 κατακτώντας την 9η θέση. Ακολούθησαν τα πανευρωπαϊκά πρωταθλήματα του 2017 όπου αγωνίστηκα στα 7500 μέτρα νεανίδων κατακτώντας την 15η θέση και την 8η θέση στην σκυτάλη και το 2018 στα 10 χιλιόμετρα νέων – γυναικών κατακτώντας την 16η θέση. Είναι ένα πολύ απαιτητικό αγώνισμα διότι κολυμπώντας για σχεδόν 2 ½ ώρες αποδεικνύεις ότι από πίσω κρύβεται πολύ προπόνηση και ακόμη περισσότερη θέληση.

Αφροδίτη πόσο ψηλά πιστεύεις ότι μπορείς να φτάσεις στην κολύμβηση;

Για κάθε αθλητή που αγωνίζεται σε ένα ατομικό άθλημα, πιστεύω ακράδαντα ότι το μεγαλύτερο όνειρο είναι οι Ολυμπιακοί Αγώνες. Σιγά σιγά διαπιστώνω ότι δεν υπάρχουν όρια, το ποσό ψηλά φτάνει ο καθένας καθορίζεται από τον ίδιο του τον εαυτό με σκληρή δουλειά. Θα συνεχίσω να κολυμπάω μέχρι να εκπληρώσω τις επιθυμίες μου.

Εκτός από κολυμβήτρια είσαι πλέον και φοιτήτρια. Επίσης κάνεις τα πρώτα σου βήματα στο επάγγελμα που θα ακολουθήσεις…

Βρίσκομαι στο 2ο έτος του Τ.Ε.Φ.Α.Α. Αθηνών και ταυτόχρονα έχω ξεκινήσει να εργάζομαι επενδύοντας στο μελλοντικό μου επάγγελμα. Σε συνεργασία με την κυρία Άννα Βαγγελακούδη, που ήταν προπονήτριά μου όταν ήμουν σε μικρή ηλικία και με την καθοδήγησή της, μαθαίνω σε μικρά παιδιά ηλικίας 5-8 ετών πώς να κολυμπούν και πάνω από όλα πώς να ευχαριστιούνται αυτό που κάνουν. Βλέποντας τον ενθουσιασμό τους θυμάμαι τα δικά μου πρώτα βήματα που έκανα στην κολύμβηση. Θα έλεγα ότι αντικρίζω τον εαυτό μου τότε που παρότι ήμουν μικρή ακόμη, δε σταματούσα να θέλω να γίνομαι όλο και καλύτερη, όλο και πιο γρήγορη. Ομολογώ πως καθημερινά εξελίσσομαι βλέποντας αυτά τα παιδιά και αναζητώ τον πιο σωστό τρόπο να τους δείξω μέσα από την δίκη μου εμπειρία τι είναι η κολύμβηση. Όταν είμαι μαζί τους δεν ξεχνάω πως παρά τις ασταμάτητες προπονήσεις, τους αγώνες και όλο αυτό το κουραστικό πρόγραμμα, κάνω αυτό που με ευχαριστεί και αγαπάω.

Συνδυάζεται όμως ένα υψηλής έντασης πρόγραμμα προπονήσεων με τα μαθήματα στη σχολή και την εργασία;

Όπου υπάρχει η θέληση, υπάρχει και ο τρόπος. Με καθοδηγεί η ανάγκη που αισθάνομαι για καλύτερη απόδοση και διαρκή βελτίωση. Υπάρχουν μέρες που φεύγω από το σπίτι μου στις πεντέμισι το πρωί και γυρνώ στις εννιά το βράδυ κάνοντας μόνο κάποια πολύ μικρά διαλείμματα. Παίρνω το φαγητό μαζί μου και αναγκάζομαι να τρώω σε διάφορα μέρη της σχολής. Ακολουθώ πιστά το πρόγραμμά μου και κάνω ότι χρειάζεται για να μπορώ να ανταποκριθώ στις υποχρεώσεις μου. Προφανώς πρέπει να υπάρχει οργάνωση και προγραμματισμός. Να ξέρεις τι πρέπει να κάνεις και γιατί το κάνεις. Είναι κάτι που έχω επιλέξει να κάνω… Σίγουρα υπάρχουν και οι κακές μέρες. Αλλά το αποτέλεσμα πάντα με δικαιώνει.

Για να καταλάβω… Πώς είναι ένα τυπικό 24ωρο σου;

Ξυπνώ στις 05:30 για την πρωινή προπόνηση που είναι από τις 06:00 – 07:30. Αμέσως μετά φεύγω και πηγαίνω στην σχολή μου. Γυρνώ το μεσημέρι, αλλάζω απλά την τσάντα της σχολής με την τσάντα της προπόνησης και ξαναφεύγω. Πηγαίνω στο γυμναστήριο στις 15:00. Αμέσως μετά ακολουθεί η προπόνηση στο νερό από τις 16:15 – 18:30. Στις 19:00 αρχίζει η δουλειά. Γυρνώ σπίτι μου λίγο πριν τις 21:00. Τρώω το βραδινό μου και ασχολούμαι με όποιες άλλες υποχρεώσεις έχω.

Οι κολυμβητές του αγωνιστικού επιπέδου, παιδιά ακόμη, κάνουν δυο σκληρές προπονήσεις την ημέρα. Ανάμεσα στις προπονήσεις πρέπει να πάνε στο σχολείο να διαβάσουν και να κάνουν ό,τι κάνουν και όλα τα άλλα παιδιά. Και αρκετά Σαββατοκύριακα αντί για ξεκούραση, «πέφτουν» σε αγώνες! Δεν σε κούρασε ποτέ όλο αυτό, σε σημείο να πεις «θα τα παρατήσω»;

Το πρόγραμμα ενός κολυμβητή που ασχολείται με τον πρωταθλητισμό, ακόμα και σε μικρή ηλικία, είναι πολύ βεβαρημένο. Σίγουρα ο πρωταθλητισμός είναι κάτι πολύ δύσκολο. Πολλές φορές φτάνουμε στα όριά μας. Πάντα έχεις την επιλογή να σταματήσεις, αλλά εμένα δεν μου πέρασε ποτέ από το μυαλό κάτι τέτοιο. Θυμάμαι όταν είχα πρωτομπεί στην αγωνιστική ομάδα ένιωθα πολύ πιεσμένη με το σχολείο και τις προπονήσεις. Οι γονείς μου το έβλεπαν αυτό. Τότε λοιπόν η μητέρα μου με ρώτησε αν θέλω να σταματήσω. Εγώ εκείνη την στιγμή τρελάθηκα! Δεν σκέφτηκα ούτε για μια στιγμή ότι υπάρχει αυτή η επιλογή. Από τότε δεν θυμάμαι ξανά κανέναν να με ρωτάει κάτι τέτοιο. Η οικογένεια μου με στήριζε και με στηρίζει πάντα στις επιλογές μου και αυτό είναι κάτι που θέλω να τονίσω γιατί χωρίς εκείνους δεν θα βρισκόμουν εδώ που είμαι τώρα.

Οπωσδήποτε όμως το πρόγραμμά σου πρέπει να ήταν εξουθενωτικό και για την οικογένειά σου…

Φυσικά και ήταν εξίσου εξουθενωτικό για την οικογένειά μου. Οι γονείς μου έχουν περάσει ατελείωτες ώρες στα κολυμβητήρια με εμένα και τον αδερφό μου. Ο Λυκούργος ασχολούνταν με την τεχνική κολύμβηση σε υψηλό επίπεδο. Όπως προανέφερα η οικογένειά μου πάντα με στήριζε και πίστευε σε εμένα ακόμα και όταν εγώ η ίδια δεν πίστευα στον εαυτό μου. Ο αδερφός μου, έχοντας βιώσει τον πρωταθλητισμό, με συμβουλεύει ακόμα για διαφορά ζητήματα. Μαζί με τους γονείς μου έρχεται πολλές φορές και εκείνος σε σημαντικούς αγώνες μου.

Αυτή η αθλητική πορεία από τότε που μικρό παιδί μπήκες για πρώτη φορά στην πισίνα μέχρι και σήμερα που είσαι πρωταθλήτρια, έχει γίνει μέσα στα τμήματα της Α.Ε. Χαϊδαρίου. Όλα αυτά τα χρόνια πόσο κοντά σου έχεις αισθανθεί ότι βρίσκεται ο σύλλογός σου και οι προπονητές σου;

Βρίσκομαι σε αυτόν τον σύλλογο πάνω από 15 χρόνια. Αμέτρητες ώρες προπόνησης. Οι προπονητές, όπως και ο σύλλογος, πάντα φροντίζουν για τις καλύτερες δυνατές συνθήκες. Έχω μεγαλώσει μαζί τους και τους χρωστάω αυτό που είμαι σήμερα και ως αθλήτρια αλλά και ως άνθρωπος. Ο πρωταθλητισμός διαμορφώνει χαρακτήρα, σου διδάσκει την πειθαρχία, την επιμονή, την υπομονή. Ο κύριος Παναγιώτης Καλογερόπουλος εκτός από βασικός προπονητής μου θα μπορούσε να θεωρηθεί «δεύτερος πατέρας» μου. Από τότε που ήμουν πολύ μικρή με καθοδηγούσε και έβλεπε πέρα από τα όρια μου. Όπως επίσης μεγάλο ρόλο έχει και η κυρία Βάσω Κρέστα και όλοι οι υπόλοιποι προπονητές. Μου είχε δοθεί η ευκαιρία να πάω σε άλλο σύλλογο ωστόσο δεν νομίζω ότι αυτό θα με έκανε καλύτερη. Οι άνθρωποι της Α.Ε. Χαϊδαρίου προσπαθούν να μου προσφέρουν το καλύτερο και δεν μπορώ να μην τους το αναγνωρίσω αυτό.

Αφροδίτη υπάρχει κάτι άλλο που θέλεις να πεις;

Ναι. Θέλω να ευχαριστήσω τον γιατρό μου, κύριο Γιώργο Μαρίνο, που βρίσκεται πάντα δίπλα μου, τον φυσικοθεραπευτή μου κύριο Κωνσταντίνο Δρακουτό, την κυρία Κατερίνα Παρτσόγλου και την Sponser Greece που πίστεψαν σε εμένα και με στηρίζουν τα τελευταία δυο χρόνια και τον κύριο Παναγιώτη Ρέτζιο και την Arena Greece με την οποία συνεργάζομαι από φέτος.

Αφροδίτη σε ευχαριστώ πολύ και σου εύχομαι ακόμα πιο πολλές επιτυχίες!

Σε ευχαριστώ πολύ.

…………………………………………………………

*Στους Μεσογειακούς Αγώνες του 2018 στην Ισπανία, στα Πανευρωπαϊκά Πρωταθλήματα Open Water το 2016, 2017, 2018, συμμετείχε στους Balkan Junior Games το 2014 στο Ισραήλ, το 2017 στη Βουλγαρία (ένα αργυρό και δύο χάλκινα), στο Multination Swimming Meet το 2017 στην Τσεχία (ένα χρυσό και ένα χάλκινο), καθώς και στους Παγκόσμιους Σχολικούς Αγώνες το 2018 στο Μαρόκο (χάλκινο μετάλλιο).

** Μ.Ο. βαθμολογίας λυκείου 19,5 και κάτοχος πτυχίων Αγγλικών Lower Michigan, Proficiency ESB